Científicos establecen récord en fusión nuclear bajo experimento controlado

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Científicos e ingenieros cerca de la ciudad inglesa de Oxford establecieron un récord de energía de fusión nuclear, anunciaron este jueves, acercando un paso más a la realidad a esta fuente de energía limpia y futurista.

Utilizando el Joint European Torus (JET), una enorme máquina con forma de dona conocida como tokamak, los científicos mantuvieron un récord de 69 megajoules o megajulios (unidad del sistema internacional para medir energía, trabajo y cantidad de calor) de energía de fusión durante cinco segundos, utilizando sólo 0,2 miligramos de combustible.

La fusión nuclear es el mismo proceso que alimenta el Sol y otras estrellas, y se considera el santo grial de la energía limpia. Los expertos llevan décadas trabajando para dominar este proceso tan complejo en la Tierra y, si lo consiguen, la fusión podría generar enormes cantidades de energía con aportaciones mínimas de combustible y, de paso, no emitiría carbono que aportara al calentamiento del planeta.

Los científicos alimentaron el tokamak con deuterio y tritio, que son las variantes de hidrógeno que probablemente utilizarán las futuras plantas de fusión comerciales.

Para generar energía de fusión, el equipo elevó la temperatura de la máquina a 150 millones de grados Celsius, unas 10 veces más que el núcleo del Sol. Ese calor extremo obliga al deuterio y al tritio a fusionarse y formar helio, un proceso que a su vez libera enormes cantidades de calor.

El tokamak está recubierto de potentes imanes que retienen el plasma. El calor se aprovecha para producir electricidad.

Aunque la energía de fusión supondría un cambio radical en la lucha contra la crisis climática, causada principalmente por la quema de combustibles fósiles, se trata de una tecnología que tardará muchos años en comercializarse.

El récord se anunció el mismo día en que el servicio de vigilancia climática y meteorológica de la Unión Europea, Copernicus, confirmó que el mundo ha superado por primera vez el umbral de calentamiento global de 1,5 grados en un periodo de 12 meses.

Con información de CNN

Acerca Redacción TV Yumurí

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